Dall’arte virale alle palline da tennis di protesta: il museo della Nuova Zelanda raccoglie la storia vivente del Covid | Nuova Zelanda

ona tavolo in una stanza sul retro del museo nazionale della Nuova Zelanda, Te Papa Tongarewa, è una borsa di tela decorata con l’immagine del primo ministro Jacinda Ardern nei panni di Wonder Woman. Sotto le sue braccia corazzate ci sono le parole “Go hard & go early” – il grido di lancio di inizio 2020 per frenare la diffusione del Covid-19 che il Paese ha rapidamente adottato.

Accanto alla borsa c’è un set di tre palline da tennis, con frasi scarabocchiate grossolanamente a penna: “non acconsentiamo”; “Giù le mani ai nostri figli”; “Pfizer uccide”. I manifestanti contro il mandato sui vaccini hanno lanciato queste palle contro i giornalisti durante una protesta alla fine del 2021, segnando l’inizio di un crescente malcontento tra alcuni gruppi sui vaccini e sul modo in cui veniva gestita la pandemia.

Affiancati, gli oggetti rappresentano l’arco narrativo della pandemia in Nuova Zelanda nell’arco di due anni: da una coesione sociale iniziale che non si vedeva dai tempi della guerra, con una popolazione pronta a rimanere dietro al leader della propria nazione, allo sfilacciarsi dell’unità e di un cambiamento verso la sfiducia nei media e nelle istituzioni.

Gli oggetti fanno parte della collezione in espansione della storia del Covid-19 di Te Papa, che mira a catturare l’esperienza della pandemia della Nuova Zelanda, dal prosaico al poetico e al politico.

Una tote bag con la rappresentazione di Jacinda Ardern nei panni di Wonder Woman con lo slogan
Una tote bag con una rappresentazione di Jacinda Ardern nei panni di Wonder Woman con lo slogan “Go Hard & Go Early”. Fotografia: Hagen Hopkins

C’è una fan art incentrata sul direttore della sanità generale del paese, la dottoressa Ashley Bloomfield, con la faccia blasonata su uno strofinaccio; ci sono “virus” elaborati dall’artista tessile Jo Dixey; maschere per il viso con messaggi ricamati; magliette e poster antirazzismo che invitano il Paese a “restare a casa, salvare vite”.

Alcuni oggetti raccontano una sola storia, altri innescano un ampio dibattito, molti oggetti si chiamano e si rispondono l’un l’altro. Per Te Papa ogni oggetto – sia esso scovato, comprato o regalato – è un altro colore nella tavolozza usata per dipingere il ritratto di un paese che vive una pandemia, pur vivendo al suo interno.

Quando la nazione è stata bloccata nel marzo 2020, lo hanno fatto anche istituzioni come Te Papa. Tutte le acquisizioni subirono una brusca interruzione, ma il museo sapeva che doveva iniziare a costruire un registro dell’evento.

La curatrice di Te Papa Claire Regnault con i virus tessili creati da Jo Dixey.
La curatrice di Te Papa Claire Regnault con i virus tessili creati da Jo Dixey. Fotografia: Maarten Holl, Te Papa

“[We] sapevamo che eravamo in tempi strani e senza precedenti, ed è stato un evento storico”, afferma Claire Regnault, curatrice senior.

Il team ha deciso i temi che voleva documentare, tra cui la vita in isolamento, la risposta del governo, i messaggi spontanei della comunità nelle strade cittadine, le prospettive Maori e le esperienze delle minoranze etniche. I temi si sono ampliati con l’evoluzione della pandemia per includere il lancio del vaccino e il sentimento anti-vaccino.

“Ciò che è diventato evidente è stata la quantità di creatività che si stava verificando durante il blocco in risposta sia al blocco che alle preoccupazioni per il virus”, afferma Regnault.

Regnault indica le intricate e belle sculture tessili di virus di Dixey: alcune con perline, altre realizzate con perle, chiodi o filo metallico. “Questo è stato un grande oggetto perché ci aiuta a ‘vedere’ il virus, o a materializzarlo e poi poterne parlare”.

Altri articoli della collezione cercano di mostrare un’evoluzione nello stile: maschere per il viso e dispositivi di protezione individuale sono diventati rapidamente tele su cui le persone possono proiettare la propria identità culturale o politica.

“Cerchiamo di ottenere più voci e oggetti con più punti di vista”, afferma Regnault.

Per alcuni neozelandesi, la pandemia è iniziata molto prima di raggiungere le coste della Nuova Zelanda. I neozelandesi cinesi erano da mesi in contatto con familiari e amici in Cina che erano già malati o stavano morendo a causa del virus.

Grace Gassin con un manichino che indossa una maglietta che dice
La curatrice Grace Gassin con una delle magliette della collezione Covid di Te Papa. Fotografia: Hagen Hopkins

Quelle esperienze, che avrebbero dovuto giustificare empatia, sono state invece spesso soffocate da reazioni razziste.

“Qualcosa di evidente nelle nostre comunità era il modo in cui il virus è stato razzializzato”, afferma Grace Gassin, curatrice delle storie della Nuova Zelanda asiatica di Te Papa, che si assicura che la collezione catturi queste prospettive.

“I virus non hanno etnia, ma c’è stata molta conversazione in uscita dagli Stati Uniti con Trump che parlava del ‘virus cinese’ o della ‘kung flu’… La Nuova Zelanda non è un luogo isolato, siamo collegati a livello globale, quindi quelli anche i messaggi stavano filtrando”.

Le esperienze dei neozelandesi asiatici nella raccolta non si limitano alle risposte al razzismo. Ma due degli oggetti più sorprendenti sono una maglietta realizzata dall’artista cinese neozelandese Cat Xuechen Xiao, originario di Wuhan, con la scritta “Io sono di Wuhan – questa città non è un virus, io non sono un virus”. e una maglietta realizzata dalla scrittrice Helene Wong con la scritta “Non sono di Wuhan, lascia cadere il forcone”.

Ingresso principale di Te Papa Tongawera
‘Le istituzioni custodiscono le nostre memorie collettive’: Te Papa Tongawera a Wellington. Fotografia: Hagen Hopkins

Mantenere viva la memoria

La storica dell’arte e organizzatrice di musei e beni culturali all’Università di Auckland, Linda Tyler, afferma che musei come Te Papa si stanno spostando da un atteggiamento proprietario e coloniale nei confronti del collezionismo a uno più collettivo e sfumato.

“Questi oggetti fisici che rappresentano parte di un tempo e di una cultura custodiscono ricordi e le istituzioni custodiscono la nostra memoria collettiva”, afferma.

“Non tutti possiamo assumerci la responsabilità del passaggio [these memories] alle generazioni future, quindi se un’istituzione può farlo, c’è un grande valore per tutti noi nel sapere chi siamo e poter riflettere su questo in modo significativo in futuro”.

Includere il pubblico nella formazione di una collezione dà anche alla popolazione un senso di appartenenza alla sua narrativa, dice.

“Le persone sono molto più spinte dalle storie di persone comuni come loro, piuttosto che guardare le ricchezze di re e regine”.

Una tote bag con un disegno di Ashley Bloomfield e la scritta
Una tote bag con un disegno di Ashley Bloomfield come “The Curve Crusher”. Fotografia: Hagen Hopkins

La collezione Covid-19 è una cosa vivente: mentre il mondo si evolve con la pandemia, così fa anche la mostra.

Costruire una collezione, mentre è ancora nel bel mezzo di un evento, sfida un curatore ad anticipare ciò che le generazioni future vorranno sapere di un momento storico, cercando di mantenere un livello di sensibilità mentre le persone sono ancora alle prese con la crisi. Consente inoltre ai collezionisti di raccogliere oggetti ed effimeri nel momento.

“Stiamo raccogliendo ciò che possiamo ora – le cose che riteniamo interessanti o importanti – ma sappiamo che tra 10, 30 o 80 anni le persone verranno da noi e diranno: ‘L’ho ricevuto da mia nonna dalla pandemia di Covid’, quindi lavoriamo con una visione a lungo termine”, afferma Regnault.

I curatori spesso esaminano il materiale degli eventi passati per informare quali lacune devono essere colmate nel collezionismo contemporaneo e per sapere a cosa è interessante guardare indietro.

“Ma a volte”, dice Regnault, “è proprio quello su cui puoi mettere le mani”.

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