Donum estate Vertical Panorama Pavilion Studio Altri spazi

Donum estate Vertical Panorama Pavilion Studio Altri spazi

La Donum Estate, un’azienda vinicola di 200 acri situata tra le contee californiane di Napa e Sonoma, è una delle migliori destinazioni mondiali per la scultura all’aperto. Le sue invidiabili partecipazioni includono una dozzina di bronzo Teste dello zodiaco di Ai Weiwei, un aereo da guerra di piombo apparentemente abbandonato di Anselm Kiefer, una zucca gigante di Yayoi Kusama e un albero di baniano in acciaio inossidabile da cui spuntano piatti e pentole di Subodh Gupta. Ma quando tre anni fa Olafur Eliasson ha accettato l’invito dei proprietari Mei e Allan Warburg a visitare Donum, ha voluto contribuire con un’opera architettonica piuttosto che una scultura.

«Non si tratta di fare un monumento. La cosa più importante di un’azienda vinicola è il momento in cui il vino ti entra in bocca, quindi è su questo che abbiamo deciso di concentrarci: un padiglione per la degustazione di vini”, spiega l’artista durante il nostro incontro a Berlino ad aprile. Presente anche Sebastian Behmann, suo collaboratore di architettura dal 2001 e collega co-fondatore di Studio Other Spaces. Lo studio è noto per i suoi esperimenti all’incrocio tra architettura e arte, con progetti tra cui Fjordenhus, la sede di una società di investimento a Vejle, in Danimarca; The Seeing City, un’installazione permanente per gli ultimi due piani di un grattacielo parigino; e il prossimo Common Sky, un baldacchino di vetro e specchi per il cortile della Albright-Knox Art Gallery di Buffalo, New York.

Per Eliasson il vino è ‘una testimonianza della Terra’. Il suo gusto può essere plasmato dall’enologo, ma alla fine è determinato dal paesaggio, dalla sua biodiversità e, naturalmente, dal tempo, un’occupazione perenne che risale al Il Progetto Meteo (2003), la sua installazione seminale nella Turbine Hall della Tate Modern. Il suo padiglione panoramico verticale alla Donum Estate, che apre oggi (1 agosto 2022), è un inno alle condizioni naturali che rendono possibile il vino, un approccio particolarmente appropriato visto che “Donum” significa “dono della terra” in latino. La caratteristica distintiva del padiglione è un baldacchino conico, 14,5 m di diametro e composto da 832 piastrelle di vetro colorate che raccontano la storia del clima locale. “Si tratta di celebrare l’effimero, portando alla tua attenzione tutto ciò che è spesso non quantificabile, e quindi spesso dimenticato.”

Veduta aerea del Vertical Panorama Pavilion, che mostra il baldacchino composto da 832 piastrelle di vetro colorate

Ma prima, il sito. Studio Other Spaces cercava un posto tranquillo, non troppo vicino alle sculture di Donum ma anche non troppo lontano. ‘Volevamo quindi una vista sostanziale sulla tenuta a nord, ma anche verso la baia a sud. Un sito dove hai tutto sotto controllo, dove puoi guardarti intorno e vedere l’intero ambiente che costituisce il vino’, dice Behmann. Un altro requisito era che l’altra architettura di Donum fosse in gran parte nascosta (c’è una struttura per la produzione di vino, un centro di ospitalità e una struttura di conservazione del cubo bianco che ospita opere d’arte di Louise Bourgeois e El Anatsui), in modo che i visitatori del padiglione potessero ammirare un orizzonte ininterrotto, ‘dove il cielo incontra la Terra’.

Eliasson e Behmann hanno identificato una piccola collina che soddisfaceva le loro esigenze e i Warburg hanno deciso di trasferire una scultura in acciaio Corten di Keith Haring per far posto al nuovo padiglione. Poi è arrivato il compito di abbellire il terreno: la parte sud-est del sito è stata rialzata per rompere i venti dominanti e un sentiero di ghiaia tortuoso è stato tagliato attraverso il terreno per portare i visitatori sotto il livello del suolo. Mentre ti muovi, vedi il terreno salire intorno a te, un promemoria che il suolo non è solo il terreno su cui cammini, ma anche una casa per radici e microrganismi. «Quando arrivi, sei nel terreno sottostante. Ti sarai disintossicato dal mondo al di fuori di Donum e ti sarai sensibilizzato a sperimentare il vino”, afferma Eliasson.

Il suolo è il primo dei tre strati nel concetto di panorama verticale di Studio Other Spaces, che ti porta in un viaggio attraverso diversi strati di Donum. “Sta portando l’idea orizzontale del panorama in una che è organizzata verticalmente”, descrive Behmann. Il secondo strato è costituito dalla flora e dalla fauna, che appare all’altezza degli occhi quando si entra nello spazio circolare di arrivo al centro del padiglione. Questa prospettiva insolita ti incoraggia ad inalare il profumo dell’erba, ascoltare mentre fruscia nel vento, sintonizzarti sul cinguettio degli insetti e ammirare lo svolazzare delle farfalle. La tua percezione del tappeto erboso è ulteriormente accentuata dalla luce che scorre attraverso il baldacchino di vetro volutamente basso, che screzia lo spazio con sfumature caleidoscopiche. L’effetto è abbagliante, onirico e caratteristico di Eliasson.

Una veduta del Vertical Panorama Pavilion, con il sentiero in ghiaia che conduce allo spazio arrivi (centro) e allo spazio degustazione (a sinistra)

Lo spazio di arrivo si apre in due ulteriori aree circolari: uno spazio di servizio più piccolo, rivestito di mobili; e uno spazio degustazione più ampio, con tavoli ellittici in ottone e posti a sedere per dodici lungo il suo perimetro. Entrando nello spazio di degustazione, ti siedi su panche spessamente imbottite e ti appoggi a cuscini ovoidali che, secondo Behmann, sono ispirati da “come gli scoiattoli mettono le loro cose per terra”. Dopo aver ammirato la baia a sud, i tuoi occhi sono ora puntati sul baldacchino, che Studio Other Spaces ha concepito come una ruota del calendario. Le 832 piastrelle di vetro sono composte da 24 colori in variazioni di tonalità traslucide e trasparenti, dando forma visiva alle medie annuali di quattro parametri meteorologici: vento, umidità, temperatura e radianza solare. Come dice Eliasson, “stai guardando tutto ciò che ha informato ciò che stai per assaggiare”, il clima dietro il famoso Pinot Nero e Chardonnay di Donum. Un oculo al centro del baldacchino significa che il tuo sguardo alla fine si fisserà sui cieli azzurri.

Ciascuno dei quattro parametri è rappresentato da singoli anelli all’interno della ruota del calendario, e c’è una precisa logica per i colori: ad esempio rosso sta per alte temperature e blu per basse temperature. Ma Eliasson e Behmann affermano che il baldacchino non va letto come un’infografica. Invece, il suo scopo è renderti consapevole degli elementi. “Dà anche credito al nostro subconscio per aver svolto un ruolo significativo nella percezione del gusto, della luce e del colore”, suggerisce Eliasson. “Offrire alle persone una leggenda per decifrare il calendario distoglierebbe l’attenzione dal vino.”

L’artista sottolinea che nelle degustazioni di vini, e in effetti nelle mostre d’arte, c’è il pericolo di inondare le persone di informazioni e di prescrivere cibi da asporto specifici, ‘quindi si sentono davvero stupidi quando se ne vanno. È importante non parlare con le persone, ma piuttosto autorizzarle a crescere e prosperare’. Sebbene il Vertical Panorama Pavilion sia immediatamente identificabile come un progetto Eliasson, è anche volutamente non prescrittivo. Piuttosto che imporre un intervento artificiale (ad esempio, optando per una forma del tetto non convenzionale), il padiglione semplicemente apre i tuoi sensi alla natura circostante e afferma il tuo apprezzamento per il vino di Donum.

Aggiunge che ‘avere esperienze diverse di un vino non è necessariamente un conflitto. È semplicemente un riconoscimento del potenziale di stare insieme senza dover essere uguali. C’è un elemento di generosità in questo e di credere in un domani diverso.’

Vista in dettaglio del Vertical Panorama Pavilion, con la luce che filtra attraverso il baldacchino di vetro per tingere il tappeto erboso di calde tonalità. In lontananza è Amami (2016) di Richard Hudson

Proprio come l’intento del Vertical Panorama Pavilion riflette le convinzioni sociali di Eliasson, anche la sua tavolozza materica e la sua costruzione sono in linea con il suo ambientalismo: i muretti che fiancheggiano il percorso e l’interno del padiglione sono fatti di un mattone terroso della vicina Sacramento (“l’idea è di utilizzare quanta più conoscenza locale e intelligenza materiale possibile”, afferma Behmann). Le dodici colonne che sostengono la pensilina in vetro, e la struttura della pensilina stessa, sono tutte in acciaio inox, che elimina la necessità di rivestimenti e si presta ad un eventuale riciclaggio. I pannelli 832 sono realizzati in vetro riciclato. La griglia concentrica del baldacchino è sostenuta da un guscio a spirale, che Behmann spiega essere una costruzione salva-materiale: “Come sempre, lavoriamo con la stessa mentalità di architetti come Frei Otto e Buckminster Fuller, riducendo al minimo gli sforzi materiali imitando le costruzioni naturali e le forme naturali di in crescita.’

Questa passione per la sostenibilità ha sicuramente risuonato con i Warburg, che hanno sostenuto i processi biodinamici a Donum, insieme a pratiche di agricoltura rigenerativa come il compostaggio, il biochar e l’integrazione del bestiame. “Questo padiglione si fonde perfettamente con ciò che ci sforziamo di ottenere: un’esperienza sensoriale olistica che attinge alle nostre passioni di vino, natura e arte, design e architettura”, affermano. “I principi del design, ambientati nella luce californiana, creeranno un’esperienza sensoriale che attinge dalla partecipazione di Donum al mondo naturale, per migliorare l’esperienza di tutti i nostri visitatori.” §

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