A woman dressed in black hanging framed photographs, with photos of skimpy barmaids in foreground.

I succinti baristi di Kalgoorlie sono stati presentati nella nuova mostra fotografica

Un fotografo ha fatto luce sulle famose bariste succinte di Kalgoorlie-Boulder in una nuova mostra, che ha richiesto 18 mesi di preparazione mentre documentava la vita notturna nei pub della storica città mineraria dell’oro.

Conosciuta come Mellen, uno pseudonimo del suo vero nome, la fotografa originaria di Sydney condivide il suo anonimato in comune con gli skimpies che di solito lavorano sotto pseudonimo.

Le cameriere poco vestite sono arrivate nella scena dei pub di Kalgoorlie-Boulder negli anni ’70 e da allora sono diventate parte della cultura laboriosa e bevitrice delle città minerarie dell’Australia occidentale.

Mentre un pub di Kalgoorlie ha flirtato brevemente con il concetto di skimpies maschi, o cosiddetti himpies nel 2018, il lavoro è stato effettivamente il dominio delle giovani donne che lavorano su base fly-in.

La maggior parte indossa lingerie o bikini e talvolta va in topless, ma tutti gli skimpies tirano birre e chiacchierano con i clienti per mantenere il fluido ambrato.

Come spiega Mellen, l’idea per la sua succinta mostra è nata quando è stata assunta come fotografa per la discoteca Gold Bar di Kalgoorlie, giustamente chiamata, dove ha stretto amicizia con molte delle succinte bariste.

“Mi ha appena dato la licenza per fotografare le ragazze che lavorano… con il loro consenso ovviamente”, dice.

“Poi ho iniziato ad andare in alcune delle altre sedi una volta che ho iniziato a conoscere le ragazze, seguirle in giro e scattare le loro foto… Non avevo visto molte loro foto in giro.

“È a porte chiuse, ma una cosa così ampiamente nota su Kalgoorlie che ho pensato, perché non incontrare alcune delle ragazze e vedere se sarebbero interessate a farsi fare dei ritratti?”

Il fotografo Mellen ha deciso di raccontare le storie di alcune delle succinte bariste di Kalgoorlie-Boulder.(In dotazione: Mellen)

Più dei soldi

Il suo lavoro fotografico le ha raccolto centinaia di follower su Instagram, dove il suo handle @nophotosofthegirls riflette i segni che di solito sono appesi dietro il bancone di ogni pub con gli skimpies di turno.

Più di una dozzina di skimpies hanno dato il permesso di essere inclusi nella mostra fotografica, sottolineando la fiducia che Mellen ha costruito in più di un anno.

Ogni immagine della mostra ha un codice QR che collega alle interviste che ha registrato con gli skimpies che descrivono in dettaglio alcune delle loro esperienze personali sul lavoro.

“Ci sono molte storie diverse su come le donne sono entrate in questa professione”, dice Mellen.

“I temi comuni erano il cameratismo tra le donne e, naturalmente, i soldi, ma ci sono molti lavori in cui puoi fare molti soldi, quindi deve essere qualcosa di più, specialmente di questi tempi.

“Forse negli anni ’70, quando le donne non potevano lavorare nelle miniere, ma oggigiorno ci sono tanti altri elementi: la fiducia in se stesse era un altro tratto comune”.

Rappresentazione autentica di skimpies

La mostra è un misto di fotografia documentaria e ritrattistica.

Mellen dice che non voleva ritrarre l’industria come affascinante, ma nel modo più autentico possibile.

“Cerco di trovare un equilibrio tra ciò che è reale, non troppo glam, ma anche un bel ritratto”, dice.

Una donna in denim ha tagliato i pantaloncini con in mano un cane contro uno sfondo bianco.
La fotografa Mellen afferma di aver deciso di raccontare le storie delle donne nel modo più autentico possibile.(In dotazione: Mellen)

“Adoro l’interazione uno contro uno di scattare un ritratto formale, ma essere in grado di catturare ciò che sta succedendo è anche un privilegio davvero sorprendente”.

Il progetto ha anche suscitato l’interesse di Mellen per la storia che circonda gli skimpies in una città che ha ospitato la più grande corsa all’oro australiana nel 1893.

“Ho esaminato la storia mentre realizzavo il progetto, solo per cercare di approfondire un po’ la mia comprensione in modo da poterla rappresentare in un modo a tutto tondo”, dice.

“Vengo da Sydney e non abbiamo skimpies laggiù, quindi era solo qualcosa che si distingueva come un po’ insolito per così tanti locali avere cameriere succinte qui.

“Ho vissuto qui un anno prima di mettere piede in un pub… abbiamo pub agitati a Sydney, ma non l’ho trovato [skimpies] sconvolgente per niente”.

La mostra ai Black Crow Studios di Kalgoorlie è aperta fino al 14 agosto.

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