La dura realtà del collezionismo d'arte e della falsificazione: "Non avrei mai pensato che le persone potessero essere così dure e scettiche"

La dura realtà del collezionismo d’arte e della falsificazione: “Non avrei mai pensato che le persone potessero essere così dure e scettiche”

Considera questo: ci sono esperti che affermano che metà dell’arte venduta all’asta è falsa. E si scopre che dimostrare il contrario non è un compito facile.

Mentre esplorava la dura realtà del collezionismo d’arte e della falsificazione, Erin Moriarty ha parlato con una donna che lotta per dimostrare l’autenticità di una collezione di disegni e scarabocchi che ha acquistato all’inizio del 2017.

Quando Tracey Finch si è imbattuto nella collezione a Cape Cod, nel Massachusetts, le figure primitive e i colori vivaci hanno portato alla mente un artista.

“Potrebbe essere Jean-Michel Basquiat”, ha detto.

Inizialmente noto per i suoi graffiti provocatori sotto il nome di SAMO, Basquiat è diventato un artista celebrato all’inizio degli anni ’80 dopo che le principali gallerie di New York hanno iniziato a mostrare le sue opere e altri artisti, come Andy Warhol, hanno collaborato con lui. Nel 1988, quando Basquiat aveva 27 anni, morì per overdose.

Finch, che si era laureato in storia dell’arte al college, ha acquistato più di 100 disegni, alcuni non più che frammenti di carta. Crede che siano i primi lavori di Basquiat, ma non dice esattamente quanto li ha pagati.

“Migliaia. E questo è tutto quello che dirò”, ha detto Finch.

È la fantasia di ogni amante dell’arte scoprire un capolavoro perduto, come l’infermiera di New York che l’anno scorso ha scoperto che un dipinto sul suo muro era, in effetti, opera di Jacob Lawrence, un importante artista americano. Ma ciò che i titoli di storie come queste spesso non menzionano è quanto possa essere difficile dimostrare che una scoperta non è un falso.

“Non avrei mai pensato che le persone potessero essere così scortesi e scettiche, costantemente”, ha detto Finch. “Anche gli amici che hanno detto: ‘Non potresti avere un vero lavoro. È impossibile.'”

Ciò che Finch ha incontrato è per il corso nel mondo dell’arte di oggi. È un’attività in gran parte non regolamentata in cui è possibile che anche il collezionista d’arte più esperto possa finire con arte fasulla.

Sharon Flescher, che gestisce la International Foundation for Art Research, nota come IFAR, ha detto che scherza sul fatto che “i migliori falsi sono ancora appesi ai muri delle persone”.

“Perché la storia del mondo dell’arte è tale che molte transazioni tradizionalmente venivano fatte con strette di mano”, ha detto. “È accettato nel mondo dell’arte. Non è necessariamente giusto o sbagliato. Ma con l’aumento dei prezzi delle opere d’arte, lascia molto spazio al fazzoletto”.

Nell’ottobre 2021, ad esempio, un gallerista di lunga data di New York si è dichiarato colpevole di aver venduto antichità false e di averla fatta franca per tre decenni.

“Nel momento in cui hai cose di grande valore – potrebbe essere arte, possono essere oggetti d’antiquariato, fumetti rari, monete, figurine di baseball, qualsiasi oggetto da collezione – ci saranno falsi perché ci sono soldi da fare”, l’autenticatore d’arte Richard disse Polsky.

Polsky, uno dei pochi esperti disposti a esaminare un dipinto per determinare se è autentico o meno, ci sono molti soldi da fare quando si tratta di Basquiat. Nel 2017, un singolo dipinto è andato per $ 110 milioni.

“L’autenticazione si basa su due cose: che aspetto ha l’oggetto e qual è il suo retroscena?” Egli ha detto. “Leggi. Guardi libri. Vai alle mostre. Vai alle mostre nei musei. Qualunque cosa serva. È come se le persone imparassero a conoscere i grandi vini. Devi bere molto. Be’, con l’arte, hai guardare molto”.

Ma con così tanti soldi in gioco, alcuni collezionisti d’arte non sono sempre disposti ad accettare le sue conclusioni.

“Le persone sono molto appassionate dell’arte che possiedono e se dici: ‘Senti, mi dispiace davvero, ma ecco le prove: non lo è'”, ha detto. “Si arrabbiano molto. E ti inseguiranno.”

Con un contenzioso costoso, ha detto Polsky, o qualcosa di anche peggio.

“Ho avuto la mia vita minacciata una volta”, ha detto.

Ecco perché anche le proprietà di molti artisti famosi – Keith Haring, Warhol e Basquiat – non autenticheranno più il lavoro dei propri artisti. E questo è un problema, anche per chi è nel mondo dell’arte.

A giugno, l’FBI ha fatto irruzione nel Museo d’arte di Orlando e confiscato pezzi di una mostra di Basquiat dopo che un’indagine ha sollevato dubbi sulla loro autenticità. Ma Tracy Finch, convinta che la sua collezione sia genuina, ha ingaggiato numerosi esperti per dimostrarlo.

“Ho datazione a inchiostro, scrittura a mano. Ora ho due studiosi d’arte”, ha detto.

Finch ha detto che questi specialisti le hanno detto che l’inchiostro utilizzato era disponibile nel 1980 e che la firma vista su alcuni pezzi sembra genuina. Ma Richard Polsky, che non ha esaminato personalmente la collezione di Finch, ha detto che dovrà anche stabilire la provenienza o come questi pezzi siano passati dalla mano di Basquiat alla sua.

“Il retroscena ha un senso?” Egli ha detto. “Ci sono state persone che sono venute da noi e hanno detto: ‘Ero una delle amiche di Basquiat. Mi ha dato questo come regalo.’ Sono stato in grado di verificarlo in diversi casi”.

E questa potrebbe essere la sfida più grande di Tracey Finch. Dice di aver acquistato queste opere da un artista di nome Kevin Doyle, che dice di aver conosciuto Basquiat nel 1980. Ma Finch ha detto che non ha nessuna foto di Boyle e Basquiat insieme o note di Basquiat che dimostrino che i due sapevano l’un l’altro.

“Non ho mai chiesto prove. Ma gli credo”, ha detto.

Doyle ci ha raccontato la stessa storia che Basquiat gli ha dato il lavoro, ma ci sono ancora molti scettici.

“Ci sono così tante persone nel mondo dell’arte che non gli credono”, ha detto Finch. “Non credono alla storia. Ma ci sono persone che ci credono perché guardano l’opera d’arte e vedono cosa ho visto”.

Finch ora ammette che potrebbe non sapere mai con certezza se questo è il lavoro di un Basquiat in erba o di un abile falsario. All’inizio di quest’estate, Finch dice di aver trovato un acquirente disposto ad acquistare metà della sua collezione, non per i milioni che sperava, ma abbastanza per coprire le sue spese.

E nonostante tutto, non riesce a scrollarsi di dosso la speranza di essere solo un negozio dell’usato lontano dal trovare un capolavoro perduto.

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