Le réalisateur de "The Wrath of Khan" Nicholas Meyer sur l'héritage du pionnier de "Star Trek"

Le réalisateur de “The Wrath of Khan” Nicholas Meyer sur l’héritage du pionnier de “Star Trek”

Nichelle Nichols, la star pionnière de “Star Trek” décédée samedi à l’âge de 89 ans, était un modèle de professionnalisme sans faille en tant que lieutenant Uhura, ne transpirant jamais alors qu’elle occupait le bureau des communications du Starship Enterprise.

Mais pour Nicholas Meyer, le réalisateur et scénariste de « Star Trek II : The Wrath of Khan » et « Star Trek VI : The Undiscovered Country », son souvenir préféré à l’écran de Nichols est un moment rare où Uhura est perdu. pour les mots. Dans le sixième volet, nos héros tentent d’infiltrer l’espace aérien klingon sans l’utilisation d’un traducteur universel, ce qui les trahirait. Cela laisse Uhura et le reste de l’équipage se pencher sur les dictionnaires klingons dans une tentative désespérée de tenir une conversation avec l’équipage d’un autre navire.

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“Nichelle ne fait que répondre dans le Klingon le plus épouvantable [dialect], et son visage a l’air si peiné et à un moment donné, l’un d’eux fait une blague en klingon », se souvient Meyer. « Elle ne comprend pas, mais comprend qu’elle est censée trouver cela amusant, alors elle se contente de rire de bon cœur puis coupe brusquement la connexion. C’était tout simplement génial.

Nichols a brisé les barrières en tant que l’une des premières femmes noires à jouer un rôle majeur à la télévision en réseau. Et Nichols a compris l’impact que ce type de représentation avait sur le public et a utilisé ses célébrités pour augmenter les opportunités pour les autres en travaillant avec la NASA pour recruter divers astronautes.

Meyer, qui a parlé avec Variété après l’annonce de la mort de Nichols, voit des parallèles entre son travail et celui de Bill Russell, la légende de la NBA et défenseur des droits civiques, décédé dimanche.

Mon expérience d’écriture et de réalisation de “The Wrath of Khan” a été chaotique à bien des égards. Ce n’était que le deuxième film que je réalisais, et j’étais relativement peu familier avec tout le monde de “Star Trek”. Ce que j’ai trouvé remarquable, non seulement à propos de Nichelle, mais de l’ensemble de la distribution, c’est à quel point ils étaient professionnels et courtois pour accueillir un nouveau venu dans ce monde et m’apprendre comment cela fonctionnait et comment ils travaillaient ensemble.

Lorsque “Star Trek” était une série télévisée, ils se sont habitués à l’idée de différents réalisateurs, différents écrivains venant pour les différents épisodes, ils étaient donc professionnellement expérimentés. Ils m’ont été incroyablement utiles. Et elle était incroyablement serviable. J’écrivais aussi le scénario et elle disait des choses comme : « Ce n’est pas exactement comme ça qu’Uhura s’exprimerait ici. Elle me donnait sa version, puis je la peaufinais.

Nichelle m’a dit de garder à l’esprit que le professionnalisme d’Uhura transcende son genre. C’est un officier formé qui est imperturbable. Elle a dit: « Si vous écoutez ces officiers de communication de la NASA, tout l’enfer peut se déchaîner, mais ils ne trahissent jamais cela dans leur façon de parler. Ils restent calmes.

Quant à Nichelle, elle a toujours été professionnelle et rapide. Elle connaissait ses lignes et elle n’hésitait pas à faire des contributions. Je me souviens qu’elle m’a donné une leçon sur « Wrath of Khan » et m’a dit : « Écoute, tu gardes mes gros plans pour la fin de la journée. Ce n’est pas le meilleur moment pour photographier une actrice. Qu’est-ce que je savais ? Nous sommes donc retournés sur les lieux à la première heure du matin.

Nichelle était polyvalente à la manière de Leonard Bernstein. Tout ce qu’elle touchait, elle était douée. Elle savait danser. Elle savait chanter. Elle pouvait agir. Elle était une conteuse née et s’exprimait sans crainte sur des choses qu’elle jugeait importantes, qu’il s’agisse de choses importantes sur la scène ou de questions culturelles et politiques.

Je pense que cette rencontre avec le Dr King quand il lui a dit de rester dans la série, parce que c’était important pour tant de téléspectateurs noirs, lui a vraiment ouvert une fenêtre et a mis en lumière ce qu’elle faisait d’une manière qu’elle n’avait pas déjà longuement réfléchi. Mais une fois qu’il lui a fait comprendre le bien qui pourrait découler de sa participation à “Star Trek”, elle a couru avec cela plus ou moins pour le reste de sa vie. Elle a beaucoup travaillé avec la NASA et elle savait exactement ce qu’elle faisait et elle était excellente pour aider à recruter pour eux.

Lorsque nous avons travaillé ensemble sur “Star Trek VI”, ce fut une expérience douce-amère car ce serait le dernier film de la distribution originale, et ils le savaient. Mais cela n’a pas vraiment eu d’impact jusqu’à ce que nous tournions la dernière scène du film, qui était le dernier jour de tournage. Cela avait été psychologiquement intégré à l’horaire de ce jour-là. Eh bien, personne n’était content. C’était : « Je n’aime pas cette ligne ou je n’aime pas cette ligne. Pouvons-nous réessayer ?” Ce n’était pas seulement Nichelle. Tout le monde avait des sentiments ambivalents. Ces personnes avaient interagi les unes avec les autres pendant des décennies et devaient faire la paix avec la main que le destin leur avait donnée. Le succès de la série et des films avait payé les maisons et les appareils dentaires des enfants, mais il les avait également enchaînés pour l’éternité. Ils avaient des sentiments compliqués les uns envers les autres et envers d’autres emplois qu’ils auraient peut-être voulu faire, mais qu’ils ont dû refuser ou pour lesquels ils n’ont pas été pris en considération. Ils étaient une famille. Ils ne s’entendaient pas toujours. Cela pourrait être fractionné comme les familles ont tendance à l’être. Mais maintenant, il était temps de dire au revoir et dire au revoir est généralement plus difficile que prévu. Il y avait ensuite une fête de clôture et ce sont généralement des célébrations sans ambiguïté. C’était assez compliqué. Personne ne savait ce qu’il devait ressentir. C’était quelque chose entre un mariage et une veillée funèbre.

Lorsque vous dites que quelqu’un ou quelque chose est génial, vous impliquez déjà une sorte d’unicité ou de spécificité. Bon sang, si génial était commun, nous ne serions pas si excités à ce sujet quand il a montré son visage. Pensez à Bill Russell, que nous commémorons également en ce moment. C’est la même chose. On parle de grandeur et la grandeur est inimitable, tout comme Nichelle. Et Nichelle et Bill Russell étaient des pionniers. Ils ont été des pionniers face à l’adversité la plus épouvantable, dont nous aimerions nous dire qu’elle appartient au passé, mais nous savons que ce n’est pas le cas.

J’ai rencontré deux types de personnes dans ma vie : des personnes qui ont profité de leurs expériences et des personnes qui en ont été aigries. Eh bien, Nichelle n’a jamais été aigrie par ce à quoi elle a dû faire face. Elle s’est agrandie de ses expériences et de l’adversité à laquelle elle a dû faire face.

Comme dit à Brent Lang.

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