Mo Ostin, chef de longue date de Warner Bros. Records, décède à 95 ans

Mo Ostin, chef de longue date de Warner Bros. Records, décède à 95 ans

Mo Ostin, qui a présidé en tant que cadre supérieur chez Warner Bros.-Reprise Records pendant plus de trois décennies, au cours desquelles la société amie des artistes a connu une course étincelante et à succès, est décédé dimanche de causes naturelles. Il avait 95 ans.

“Le légendaire directeur musical Mo Ostin est décédé paisiblement dans son sommeil la nuit dernière à l’âge de 95 ans”, ont déclaré le coprésident/PDG de Warner Records Aaron Bay-Schuck et le coprésident/COO Tom Corson. “Mo était l’un des plus grands recordmans de tous les temps et l’un des principaux architectes de l’industrie de la musique moderne. Pour Mo, il s’agissait toujours avant tout d’aider les artistes à réaliser leur vision. L’une des figures charnières de l’évolution de Warner Music Group, dans les années 1960, Mo a fait entrer Warner / Reprise Records dans une ère dorée d’art révolutionnaire et de changement de culture. Au cours de ses trois décennies suivantes au sein du label, il est resté un champion infatigable de la liberté de création, à la fois pour le talent qu’il a nourri et pour les personnes qui ont travaillé pour lui. Mo a vécu une vie extraordinaire en faisant ce qu’il aimait, et il manquera profondément à toute l’industrie qu’il a contribué à créer, ainsi qu’aux innombrables artistes et collègues qu’il a inspirés à être à leur meilleur. Au nom de tout le monde chez Warner, nous tenons à remercier Mo pour tout ce qu’il a fait et pour sa foi inspirante en notre brillant avenir. Nos condoléances vont à sa famille en ces moments difficiles. »

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Max Lousada, PDG de Warner Recorded Music, a ajouté : « À une époque où les entrepreneurs créatifs sont vénérés, nous célébrons Mo Ostin en tant que pionnier qui a écrit le livre de règles que les autres doivent suivre. Warner Music Group et Warner Records n’existeraient pas sans sa passion, sa vision et son intelligence. Il a non seulement contribué à la création de l’une des plus grandes compagnies de musique au monde, mais il a également inspiré une culture animée par la bravoure et l’ingéniosité. Mo a vu les artistes tels qu’ils étaient vraiment et leur a donné l’espace et le soutien nécessaires pour réaliser pleinement leur originalité. Nos condoléances à Michael et à toute la famille Ostin. Mo était une légende et il nous manquera profondément.

En 1960, Ostin a été embauché loin de Verve Records de Norman Granz par Frank Sinatra, qui, bien qu’il n’ait pas réussi à acheter Verve, a été impressionné par le savoir-faire du contrôleur de 33 ans du label et l’a engagé comme directeur général.

Ostin a résisté à trois ans de ventes monotones par la liste de stars de la pop et de musiciens de jazz de la vieille école de Reprise, et est passé à un rôle exécutif plus important après le rachat du label par Warner Bros., la branche label du studio Burbank.

Il a rapidement commencé à mettre Warner-Reprise en phase avec son temps, signant personnellement les Kinks, déjà un succès en Angleterre, en 1964, et en encrant l’expérience Jimi Hendrix, qui a ensuite fait du bruit au Royaume-Uni, en 1967. (Il n’avait pas peur de apportent également des talents plus excentriques, faisant appel à des artistes tels que le groupe de Greenwich Village en roue libre, les Fugs, et le chanteur de trilles et de ukulélé Tiny Tim.)

À la suite de ces signatures, Warner-Reprise a accumulé la liste de talents la plus enviée de l’industrie de la musique. À la fin des années 60 et 70, il comptait parmi ses artistes Randy Newman, Neil Young, Van Morrison, Fleetwood Mac, les Grateful Dead, Joni Mitchell, James Taylor, Paul Simon et Rod Stewart.

.  - Crédit : Archives Warner Records

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Archives des disques Warner

Plus tard, ces artistes les plus vendus ont été rejoints par Van Halen, Prince, les Who, Dire Straits, REM, Steely Dan, Tom Petty and the Heartbreakers, les Red Hot Chili Peppers et Green Day, et, via un accord de distribution avec Sire Records, Madonna et Talking Heads.

Ostin a été promu à la présidence de Warner-Reprise en 1970 et a assumé le poste de président-directeur général deux ans plus tard; il détiendrait ce dernier titre jusqu’à sa sortie de l’entreprise au milieu du tumulte des entreprises en 1994.

Suite à l’achat en 1969 de Warner-Reprise, Atlantic Records et Elektra Records par le magnat du stationnement Kinney National Services de Steve Ross et l’ascension d’Ostin, les labels alliés, auparavant vendus par un réseau de grossistes régionaux indépendants, ont créé leur propre filiale nationale de distribution, finalement connue sous le nom de WEA.

En cinq ans, WEA contrôlait près d’un quart du marché américain de la musique et Warner-Reprise était le premier label du pays. En 1977, le point d’exclamation dans l’histoire du label est venu avec la sortie de “Rumours” de Fleetwood Mac, qui a passé 31 semaines au n ° 1 national et a finalement déplacé 20 millions d’exemplaires aux États-Unis.

Ostin a été témoin à la fois du creux le plus dévastateur de l’industrie du disque (le krach des ventes à l’échelle de l’industrie de 1979) et de sa montée en flèche (l’explosion des ventes stimulée par l’introduction commerciale du disque compact au début des années 80). Cependant, la finalisation de la fusion de Warner Communications avec Time Inc. en 1990 a conduit à une longue période d’intrigues d’entreprise et de changements de direction qui ont conduit au départ d’Ostin en 1994.

Avec son fils Michael, un dirigeant de Warner A&R, et l’ancien chef et président de Warner A&R Lenny Waronker, Ostin a rejoint DreamWorks Records – la branche label de la société de divertissement diversifiée fondée par David Geffen, Jeffrey Katzenberg et Steven Spielberg – en 1995.

Là, les anciens dirigeants de Warner ont tenté de constituer une nouvelle liste de talents de pointe, et leurs signatures comprenaient Elliott Smith, Eels, Morphine, Rufus Wainwright et Nelly Furtado et, dans la division Nashville du label, Toby Keith et Tracy Lawrence. Des porte-drapeaux Warner tels que Randy Newman et Randy Travis les ont suivis sur le label.

Cependant, la baisse des ventes a conduit à la vente du label DreamWorks au distributeur Universal Music Group en 2003, et l’année suivante, Ostin a quitté l’entreprise. Il est revenu tranquillement chez Warner Bros. Records à titre de consultant en 2006, détenant le titre de président émérite.

Ostin a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2003. En 2006, il a reçu le Icon Award de la Recording Academy, “en l’honneur de sa contribution au paysage de la musique moderne”.

Il est né Morris Meyer Ostrofsky le 27 mars 1927 à New York. En 1941, sa famille déménagea à Los Angeles, où il fréquenta Fairfax High et dirigea la société musicale de l’école. Il a étudié l’économie à l’UCLA et, via une connaissance du frère de Norman Granz, Irving, a décroché un emploi dans la finance à Verve en 1953.

Mo Ostin avec le Rat Pack - Crédit : Warner Records Archive

Mo Ostin avec le Rat Pack – Crédit : Warner Records Archive

Archives des enregistrements Warner

Il était toujours dans l’entreprise lorsque Frank Sinatra a perdu face à MGM Records dans le but d’acheter Verve. Après avoir lancé Reprise, Sinatra a suivi les conseils de l’avocat Mickey Rudin et a embauché Ostin pour diriger les activités quotidiennes de la nouvelle marque.

Bien que Reprise ait marqué quelques succès majeurs sous l’égide de Sinatra en plus des propres albums du chanteur, Ostin pensait que la vision de son patron d’une opération conviviale pour les musiciens était la vague de l’avenir.

“Il a deviné que la poussée de l’entreprise devrait être ses artistes”, a déclaré Ostin dans “Exploding”, l’histoire d’entreprise de Warner Music Group de Stan Cornyn en 2002. “Tout semble logique aujourd’hui, mais à l’époque c’était vraiment révolutionnaire.”

C’était une idée qu’Ostin a adoptée tout au long de son mandat à la tête de Warner. Les signatures créatives et parfois risquées de l’entreprise (dont beaucoup ont été faites par Waronker, qui a été nommé président du label en 1981) ont été soutenues par un marketing intelligent et branché (en grande partie concocté par Cornyn, le chef de longue date des services créatifs de l’entreprise) et un puissant bras de distribution (dirigé par les dirigeants Joel Friedman et Henry Droz).

Sous Ostin, pendant des décennies, l’emploi chez Warner a été considéré comme un emploi à vie, mais une série de dominos d’entreprise a commencé à tomber après la mort de Steve Ross d’un cancer en 1992.

Ostin, qui relevait auparavant directement de Ross, est entré en conflit avec le nouveau président-directeur général de Warner Music, Robert Morgado. Quelques mois après la nomination par Morgado de l’ancien chef d’Atlantic Records Doug Morris à la tête des opérations américaines de Warner Music en juillet 1994, Ostin a annoncé qu’il ne renouvellerait pas son contrat avec la société et a quitté à la fin de l’année.

Au mois d’août suivant, lui, son fils et Waronker, qui avaient rejeté une offre d’emploi d’Ostin, avaient rejoint la start-up Dreamworks. Ironiquement, ce label distribué par MCA serait bientôt rejoint par des empreintes gérées par les anciens dirigeants de Warner Music, Bob Krasnow et Morris, qui sont devenus à la tête du nouveau Universal Music Group en 1995.

.  - Crédit : Archives Warner Records

. – Crédit : Archives Warner Records

Archives des disques Warner

À la fin de son mandat chez Warner, Ostin a déclaré à l’historien de l’entreprise Cornyn : « Dans ce secteur, l’entreprise ne devrait jamais sous-estimer le pouvoir de ses artistes. Mais… alors que les artistes sont ce dont une entreprise de musique est composée, la gestion a une réelle valeur – et elle ne doit jamais être sous-estimée.

En 2011, Ostin a fait don de 10 millions de dollars pour la construction du centre de musique de l’UCLA, le Evelyn and Mo Ostin Music Center. Il a versé 10 millions de dollars supplémentaires en 2015 au centre d’entraînement de basket-ball de l’université, le Mo Ostin Basketball Center.

L’épouse Evelyn Ostin est décédée en 2005; son fils Randall, un cadre du département de promotion d’Elektra, est décédé d’un cancer à 60 ans en 2005. Il laisse dans le deuil son fils Michael. Son fils Kenny est décédé en 2004.

Alors que la nouvelle de la mort d’Ostin se répandait, des hommages de toute l’industrie ont loué son leadership, son sens des affaires et ses oreilles.

Le président d’Universal Music Group, Sir Lucian Grainge, a déclaré : « Mo était un excellent mentor. Il vivait selon un ensemble de valeurs qui m’ont beaucoup appris sur les affaires, sur la façon d’être un leader et sur la vie. Mon respect pour lui en tant que cadre et père de famille était total. Son « nez » pour le talent était légendaire, mais il était aussi un incroyable connecteur de personnes ; quelque chose qui manque cruellement à l’entreprise – et au monde – aujourd’hui. Mes plus sincères condoléances à Michael et à toute la famille.

“Mo Ostin était unique en son genre”, a déclaré Clive Davis. “Et la société qu’il a présidée était totalement unique dans sa gestion très spéciale et, bien sûr, la profondeur de l’art qui a si profondément et si historiquement affecté la musique et la culture contemporaines. Oui, lui et moi avons concouru pendant de nombreuses années, mais mon amitié avec lui s’est étendue à nos familles respectives et je chérirai toujours notre relation très étroite.

L’auteure-compositrice Carole Bayer Sager a posté une photo d’elle et d’Ostin :

Le manager de Flaming Lips, Scott Booker, a qualifié Ostin de « visionnaire » :

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